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Réduire les effets du stress chez les poissons d'élevage

Les techniques d’élevage de poisson sont conçues pour permettre aux animaux d’exprimer au mieux leur potentiel de croissance et de développement. A cet effet, il est impératif d’offrir des conditions de vie optimales aux animaux. Parce qu’il peut altérer durablement les performances des poissons, le stress est un risque majeur à considérer en aquaculture. D’où l’utilité de le mesurer, pour mieux anticiper ses conséquences. Quels sont les impacts du stress sur les poissons d’élevage ? Comment maîtriser ce risque au quotidien en élevage ?

 

Un animal stressé est plus vulnérable aux pathogènes

Le stress est une réaction normale de l’organisme, qui, dans une situation potentiellement dangereuse, se prépare à la fuite ou à l’affrontement. Au cours de leur vie, les poissons d’élevage connaissent obligatoirement des épisodes de stress.
Ces stress peuvent être de deux types :

  • aigus / ponctuels : les facteurs de stress ponctuels les plus courants en aquaculture sont  les transports, les manipulations (tris, vaccinations, pêches partielles…), les changements brusques de qualité d’eau (salubrité, oxygénation, composition) ;
  • diffus / chroniques : ils peuvent être déclenchés par la présence continue d’un xénobiotique dans l’eau, une surpopulation des bassins, la constitution de lots non homogènes, une distribution d’aliments ou une oxygénation inadaptée, ou encore la présence d’oiseaux prédateurs posés sur les cages ou les rives des unités d’élevage.

Le stress est un élément perturbateur majeur de l’équilibre fragile établi entre les capacités de défense des animaux, la qualité du milieu d’élevage et la pression exercée par les pathogènes potentiels présents dans le milieu. La rupture de cet équilibre favorise l’apparition de maladies.

Impact du stress sur les poissons d'élevage

Il est ainsi prouvé qu’un animal en bonne santé affrontera plus efficacement un évènement stressant (cf. schéma ci-dessous). De nombreux essais ont aussi mis en avant les effets négatifs du stress sur la capacité des animaux à lutter contre les pathogènes du milieu.

La tolérance des animaux vis-à-vis du stress dépendra de la nature et de l’intensité de la réaction qu’il suscitera. L’impact varie en fonction de la nature du stress, de l’espèce et de la souche considérée, ainsi que du vécu et de l’état de santé des animaux.

 

Quels sont les indicateurs du stress en élevage de poissons ?

Pour devenir un outil dont les données pourront être exploitées par les éleveurs, le stress doit être mesurable. L’occurrence d’un stress va entraîner divers types de réponses :

  • hormonales : cortisol, catécholamines
  • métaboliques : augmentation de la consommation d’oxygène, évolution de la concentration en sel dissous du sang
  • comportementales : regroupement des individus, augmentation de la vitesse de nage.

Il est plus ou moins évident de quantifier ces paramètres. Une fois qu’on est capable d’évaluer le stress provoqué, on peut catégoriser ses effets en analysant le niveau de réponse suscité par le stress :

  • un premier niveau de réponse est relatif aux stress légers et de courtes durées. Ces épisodes de stress provoquent le relargage d’hormones qui mettent l’organisme en alerte. S’ils ne sont pas répétés trop souvent, leurs impacts sur les performances d’élevage sont modérés à nuls.

Réponse au stress des poissons élevage

  • un second niveau, conséquence d’une exposition plus longue à un stress plus intense, va conduire l’animal à mobiliser ses ressources corporelles pour faire face à la demande métabolique générée par le stress. A ce niveau d’exposition, le stress a un impact sur la productivité de l’élevage considéré. Les stress générés par les tris de poissons font partie de cette catégorie.
  • le troisième niveau de réponse correspond à une exposition prolongée à un stress fort. Ce niveau correspond au point à partir duquel les ressources de l’animal ne sont plus  suffisantes pour lutter efficacement contre l’agression subie.

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