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Impact de la physiologie des crevettes sur la formulation et la fabrication des aliments

Avec des productions annuelles estimées à environ 3 et 3,5  millions de tonnes, les crevettes constituent l’un des principaux produits de l’aquaculture. Leur appartenance au groupe des crustacés implique une physiologie et des comportements distincts de ceux des autres espèces d’élevage aquatiques. Ces particularités sont à prendre en compte dans la composition des aliments qui leur sont destinés. Comment la formulation des aliments peut-elle intégrer les contraintes liées au comportement des crevettes ?

 

Des aliments coulants et attractants pour répondre aux habitudes alimentaires des crevettes

Les crevettes d’élevage appartiennent principalement à deux espèces : la crevette blanche (Peaneus vannamei), qui est à forte tendance détritivore ;  la black tiger (Peaneus monodon), davantage considérée comme prédatrice.
Ces animaux sont des benthophages, c’est-à-dire qu’ils se nourrissent sur le fond. D’où la nécessité de leur fournir un aliment coulant, c’est-à-dire pouvant couler et se déposer au fond des bassins. Pour cette raison, les aliments adaptés aux crevettes sont souvent pressés, de façon à assurer une compacité favorable à la coulabilité des granulés. Cependant, la maîtrise toujours plus grande des extrudeurs permet le développement rapide de gammes d’aliments extrudés coulants.   
Ces aliments doivent aussi être attractants, c’est-à-dire que  les crevettes doivent avoir envie de les ingérer. Elles repèrent leur nourriture par chimiotactisme, certains composés solubles ayant le pouvoir de les attirer vers leurs aliments. Il existe de nombreux composés et des matières premières qui sont réputés attractantes pour les crevettes. 

 

Les crevettes « grignotent » pour choisir et décomposer leurs aliments

Les crevettes ne disposent pas de bouche et  se nourrissent en « grignotant » leurs aliments. Ce « grignotage » remplit deux fonctions :

  • la réduction de la taille des particules alimentaires afin de favoriser leur ingestion. Compte tenu de cette caractéristique, leurs aliments doivent être fabriqués sur la base de particules alimentaires extrêmement fines. A cet effet, les matières premières qui les composent sont micronisées, c’est à dire qu’elles subissent un broyage soutenu afin que la taille de leurs particules soit réduite.
  • la sélection de ce qu’elles ingèrent. Les crevettes ont, contrairement aux poissons, la capacité à trier les composants de ces granulés. Il convient donc de limiter les matières premières non appétentes dans les formules.

 

Liants et insolubilité sont garants de la bonne tenue des aliments pour crevettes

En élevage, le temps écoulé entre la distribution d’un aliment et sa consommation par les crevettes se compte généralement en heures. Ce temps varie en fonction de la température de l’eau, de l’état physiologique de la population et du fractionnement des repas. Deux autres aspects sont donc à privilégier lors de la formulation des aliments :

  • les liants : au cours de sa période d’immersion, le granulé ne doit pas se déliter afin que ses constituants ne soient pas lessivés. Les capacités liantes des ingrédients utilisés sont primordiales, que ce soit sous la forme de matières premières ou d’additifs spécifiques.
  • l’insolubilité des ingrédients est un autre critère essentiel à prendre en compte, afin d’éviter le lessivage (ou lixiviation) des aliments. A cet égard, les prémix, vitamines et minéraux doivent être adaptés aux besoins des crevettes et à leur comportement alimentaire.

 

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