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Les effets de l’alimentation sur la pigmentation des crevettes

La coloration rose-orange des crevettes cuites est liée à leur teneur en pigments caroténoïdes. Les crevettes sont incapables de synthétiser ces pigments et doivent donc les trouver dans leur alimentation. Les pigments sont utiles au métabolisme de ces animaux et ont un fort impact sur la commercialisation du produit fini. Il s’agit donc d’un enjeu majeur pour les producteurs de crevettes. Comment améliorer la pigmentation de ces crustacés au cours de la phase d’élevage ?

 

L’alimentation : l’unique voie d’assimilation des pigments pour les crevettes d’élevage

Pigmentation des crevettes Dans la nature et au sein des élevages extensifs ou semi intensifs, les crevettes absorbent des micro-organismes, notamment des micro-algues riches en caroténoïdes qui sont des pigments leur donnant une couleur rose – orangée typique de ces crustacés. Les caroténoïdes forment une grande famille de composés ; seulement quelques-uns ont un impact sur la pigmentation des crevettes. L’astaxanthine est le pigment le plus efficace sur la coloration de ces animaux. La majorité des crustacés sont aussi capables de produire de l’astaxanthine à partir d’autres pigments comme les  β—carotènes.

Les pigments caroténoïdes remplissent des fonctions physiologiques majeures. Certains d’entre eux sont par exemple des précurseurs de la vitamine A. Ce sont également des antioxydants qui ont la capacité de protéger l’organisme contre les radicaux libres. Les caroténoïdes permettent de diminuer les impacts négatifs de la réponse inflammatoire chez la crevette. Dans le cadre de l’intensification des systèmes de production, la productivité naturelle des étangs ne suffit plus à fournir les pigments nécessaires. Dès lors que l’on augmente la productivité des élevages, l’aliment devient donc l’unique source d’apport de pigments pour les crevettes d’élevage.

 

Comment mesurer le niveau de pigmentation des crevettes ?

La pigmentation de la crevette est également un déterminant majeur dans la décision de la consommer, donc dans sa commercialisation. Une pigmentation marquée est un gage  de qualité pour le consommateur. Il est donc important de bien contrôler le niveau de pigmentation des lots.
Il existe deux méthodes principales qui permettent de déterminer l’intensité de la pigmentation des crevettes :

  • la comparaison de la coloration des crevettes cuites avec les teintes d’un nuancier de référence. Il s’agit d’une méthode simple et efficace mais dont les résultats peuvent varier en fonction de l’examinateur.
  • la mesure de la couleur des tissus à l’aide d’outil spécifique comme le chromamètre. Cette mesure donne un résultat qui se décompose en trois composantes, souvent exprimé L*a*b : luminosité (L), clarté (axe des rouges, a) et saturation (axe des jaunes, b).

 

Comment conserver les pigments ?

Les pigments, quelle que soit leur origine, sont des molécules fragiles. Ils sont particulièrement sensibles à l’oxydation. Veiller aux bonnes conditions de conservation de ces ingrédients et des aliments est primordial. Il faut éviter notamment l’humidité, la lumière directe et les fortes températures. Les pigments sont aussi des molécules liposolubles : la composition de la matière grasse de l’aliment et sa digestibilité influenceront donc leur fixation. L’utilisation d’émulsifiants nutritionnels est une piste intéressante pour pallier aux pertes de pigments. A cet effet, l’utilisation d’antioxydants est également préconisée. Les pigments sont aussi parfois ajoutés aux prémélanges vitaminiques et minéraux. Dans ces conditions, la présence de minéraux prooxydants peut rapidement et substantiellement altérer la dégradation des pigments.

 

L’ensemble de ces informations doit donc être prises en compte au moment de la formulation. L’objectif est de produire des animaux sains, présentant la pigmentation recherchée par les consommateurs. Le Groupe TECHNA accompagne les éleveurs et fabricants d’aliments dans leur recherche de solutions efficaces pour augmenter et optimiser la pigmentation des crevettes, que ce soit au niveau de la formulation, du choix de matières premières, ou par le biais de prémélanges additifs. N’hésitez pas à contacter nos experts !

 

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